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Tema: Sri Lanka: La Isla Sagrada

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    Predeterminado Sri Lanka: La Isla Sagrada



    Ayubowan !

    Como le había prometido a nuestro guía Sisintha, voy a hacer una reseña del estupendo viaje a Sri Lanka que hemos realizado este verano. Constará de tres partes: esta general sobre la isla, sus gentes, sitios a visitar y ruta, flora y fauna, así como compras, hoteles y comidas. Luego publicaré dos secciones más del recorrido que hicimos, con su historia y fotos de los lugares visitados para que os podais hacer una idea mejor de la belleza de la isla.

    Es un viaje muy recomendable y precioso. Aunque esté reciente el término del conflicto con la guerrilla Tamil y eso se note en la cantidad de controles del ejército que se ven todavía por las calles de Colombo y las carreteras, sobre todo las que van al norte. La presencia de dichos controles no nos han supuesto una alarma o preocupación, se notaba bastante distensión y relajación.

    Personalmente si no sois viajeros asiduos de oriente, no os recomendaría que fueseis de momento por vuestra cuenta a Sri Lanka. Hay poca señalización con lo que te pierdes muy fácilmente, las carreteras son muy estrechas, se conduce por la izquierda (tipo HighLands de Escocia) y el tráfico es muy denso, lleno de autobuses Tata y Tuc-tucs. Las comunicaciones y traslados entre sitios se hace básicamente en estos dos medios de transporte. Existe una línea de ferrocarril, pero la infraestructura no llega a los lugares de interés. Las distancias no se miden por kms. sino por tiempo. Un ejemplo, recorrer 275 Kms son aproximadamente 7 u 8 horas de carretera … y además la forma de conducción no es la habitual nuestra, lo que desaconseja alquilar coches localmente … allí se juega a aquello de que mariquita el último que se aparte. Aquellos acostumbrados a viajar por Asia saben de lo que hablo.

    Por otro lado, las principales mayoristas (Politours, Catai, etc …) ofrecen prácticamente el mismo recorrido que es que hemos realizado nosotros: Colombo, orfanato de elefantes de Pinnawela, el Buda Aukana, la segunda capital Sigiriya, la Roca del León, Dombulla, Kandy, las danzas, el Templo del Diente, las cataratas Ramboda, Nuwara Eliya y las plantaciones de té, Ratnapura y sus minas de Gemas …



    Aparte de éste recorrido base, se ofrecen como variantes la primera capital: Anuradhapura; y las playas del sur, dónde se está construyendo el aeropuerto mas importante del Indico y que una vez hecho le va a quitar muchísima clientela a Maldivas. Existen otros muchos lugares interesantes, pero requerirían estancias mas largas. Para aquellos que los queráis consultar, esta página web es la mejor que he visto: Amazing Sri Lanka - A Photo Journey to Sri Lanka

    Sri Lanka significa “la isla sagrada”, el lugar preferido de Buda y al que siempre volvía, de hecho se guarda en Kandy la reliquia mas sagrada del budismo: el diente de Buda. Hasta hace poco se conocía la isla con el nombre de Ceylan o Ceylon, y en la antigüedad tuvo muchos más.
    La población de la isla está dividida en dos etnias principales: cingaleses, tamiles aunque existen otras minorías étnicas. La religión mayoritaria (70%) es el budismo, seguido de hinduistas, musulmanes y cristianos, de los que se ven muchas imágenes cristianas a lo largo de los recorridos.

    La moneda local es la rupia cingalesa y para nosotros es muy cómoda: una rupia es igual a una peseta. Todos los precios que se ven marcados en rupias son iguales a pesetas.

    Las lenguas oficiales son el cingalés, el tamil y también el inglés, en recuerdo de la colonia británica. La escritura cingalesa es muy particular por su forma muy redondeada, mientras que la tamil es mas compacta:



    Los cingaleses son gente afable, uno se puede perder entre sus barrios típicos sin mayor problema. Nosotros paseamos por la noche por el populosos mercado de Petha en Colombo (lo teníamos al lado del hotel) siendo los únicos occidentales sin ningún miedo o problema. Los budistas son gente de principios y hacer el mal es una de las cosas que evitan.

    Para mas datos sobre el país, consultar

    Sri Lanka - Wikipedia, la enciclopedia libre
    elmundoviajes.com

    A continuación os comentaré y pondré algunas fotos de lo que os podéis encontrar como turistas en cuanto a hoteles, comidas, flora, fauna, costumbres y artesanía local que se puede adquirir.

    Respecto a los hoteles, a mi no me queda mas que recomendar aquellos en los que hemos estado … un viaje de lujo:



    Sobre las comidas …. Pues como en toda Asia la base es el arroz y luego una serie de platos adosados condimentados generalmente con curris y picantes a base de vegetales, carnes y pescado; que luego se mezclan con el arroz y se comen todo junto. Los picantes son naturales y nada molestos al estómago … los pimientos de Padrón de mi tierra son peores si toca alguno cabrxx; una vez que la boca se ha acostumbrado al sabor, luego se puede seguir comiendo sin problemas. Los arroces fritos con verduras son deliciosos y el pollo al curry rojo también. La forma típica cingalesa de comer el arroz es con la mano derecha, mezclándolo todo poco a poco y empleando los cuatro dedos grandes a forma de cuenco mientras que el pulgar se usa a forma de impulsor de la comida hacia adelante. De los pescados, el rey indiscutible es el atún, que el índico está lleno de ellos (allí van nuestras flotas a pescarlos ...)


    Respecto a las compras y a la artesanía local, cabe destacar lo siguiente: Batik, tallas de madera, seda, té, piedras preciosas y especias.


    Batik: Para aquellos que no lo conozcais es una técnica de teñido de telas totalmente artesanal y manual, a base de tapar partes del dibujo con una pipa cargada de una mezcla de cera y parafina caliente, sumergir en una tinta la tela, dejar secar, eliminar la cera calentando el tejido en agua, dejar secar y volver a tapar las otras partes no deseadas (incluidas las previamente expuestas a otras tintas) para exponerla a la siguiente tinta. Este proceso es laborioso y se repite varias veces. Hacer un batik puede llevar entre 3 dias a 3 meses en función de la complejidad del dibujo y del número de tintas. Mas detalles aquí: Wikipedia, la enciclopedia libre o en este video YouTube - Making Batik . El resultado es una tela que se igual por delante que por detrás !










    Tallas de madera: La isla es rica en maderas nobles como ébano, nogal, etc ... y por ello es tradiconal el arte de las tallas de maderas, geeralmente divinidades hindús, tallas de Buda, pescadores y máscaras protectoras que se colorean con pinturas naturales obtenidas del árbol "arco iris": se raya su corteza, se disuelve en agua y añadiendo el elemento químico adecuado, se consiguen 7 colores diferentes con los que se pinta la madera (ver foto):





    La Seda. Es la tela por excelencia en oriente ... lo que pasa es que aquí tanto como en la India la que te ofrecen en la mayoria de los sitios lleva mezcla. Solo en el mercado local de Nuwara Eliya (durante nuestro recorrido) conseguimos encontrar seda natural sin mezclar, tal como se ve en Vietnam sin ir mas lejos (es que lo teniamos muy reciente y yo hace ya 30 años que estuve en la India y nos pasó lo mismo). Los sastres locales en el plazo de unas pocas horas te hacen un shari, camisas, trajes o top mas falda, o lo que sea, a medida con la tela que elijas ... los precios oscilan pero andan entre las 3.500 y la 7.000 pts la tela (en las tiendas propias, porque en las tiendas fashion ... cualquier precio!). El sastre se paga aparte y son unos 5€ por la confección. La longitud de las telas oscilan entre los 6 y los 15 mts en función de la complejidad del shari.




    El Té: Sri Lanka es bien conocido por producir uno de los mejores tés del mundo, tanto por aroma como por sabor. EL té se cultiva principalmente en las regiones montañosas del centro, entre Kandy y Nuwara Eliya. Las terrazas de cultivo, situadas entre los 600 y los 1.500 mts de altitud conforman un paisaje espectacular. Todavía hoy se cultiva a la antigua usanza y se recoge manualmente, brote a brote, por trabajadores tamiles en cestas que luego son llevadas a las plantas procesadoras.



    Originariamente se plantó café, pero una plaga local arruinó las plantaciones y estas fueron posteriormente sustituidas por plantaciones de té. Hoy día se consiguen básicamente 9 tipos diferentes de té, tres obtenidos de los brotes tiernos: Del Gold al Silver ... dá un color muy ténue y sabor muy suave; otras 7 variedades obtenidas de los brotes normales, que dan color y sabor mas intenso de forma gradual. El intermedio es el que mas se consume, pero para mi gusto es todavia un poco fuerte, os recomeido como mas equilibrado el OP.


    Las Piedras precisosas
    : Sri Lanka es el pais de las gemas por excelencia, mas del 50% de las piedras preciosas del mundo provienen de aquí. Menos diamantes y esmeraldas, se puede encontrar de todo: Zafiros en todas sus clases y colores (estrella, etc), Rubíes, Corindones, Topacios, Crisoberilos, Espinelas, Granates, Cuarzos en todas sus variedades, Aguamarinas, Piedra Luna, Berilos, Turmalinas, etc... amén de otras gemas mas raras. Es aconsejable si se quiere comprar alguna entender un poco de ellas o en su defecto, comprar en las tiendas aconsejadas aunque salga mas caro. Concretamente, los zafiros azules y los rubíes son recomendables. Actualmente el montón de joyerias que hay (algunas de altísimo nivel), te engarzan las piedras que hayas escogido en menos de 24 horas. El engarce se realiza tanto en plata como en oro amarillo y blanco. Los sitios de categoría trabajan en oro de 18 qts. Hay para todos los presupuestos ... y vale la pena, porque allí el trabajo en oro se cobra al peso (no se paga el diseño o la filigrana y la mano de obra) y como he dicho, buscando se encuentran piedras muy buenas a precio razonable.




    Especias: Sri Lanka también esel pais de las especias, sobre todo curries, canela, vainillas ... Es típico visitar alguno de los "Jardines de Especias" que existen, dónde además te ofrecen un masaje típico y los aceites medicinales obtenidos de la fantástica factoria natural que es la isla. Cabe destacar los curry rojo y amarillo, que se emplean especialmente en la comida típica de la isla.





    CULTIVOS, ARBOLES, FLORA:

    La flora de Sri Lanka es increible, isla tropical con clima propicio para la una flora y una abundancia arbórea extraordinaria, viene además acompañada por una zona central montañosa dónde existe una variedad climática con temperaruras que descienden hasta loa 10ºC o mas y permiten una amplia variedad de cultivos, árboles y plantas .

    Sobre los cultivos, destacan principalmente las horatlizas y verduras, buenísimas... encontramos la mismas variedades qeu aquí pero en cultivo natural orgánico .... Es curioso ver como se organiza el paisaje centra con las terrazas de cultivos en función de la altitud: Desde los 2.000 mts de altura hacia los 1.600-1.500 se encuentrasn las terrazas de hortalizas y verduras, cultivadas en altura .... entre los 1.600 mts y los 600 mts se cultiva el té en terrazas ... y por debajo los campos de arroz !





    Para conocer mejor los a´rboles y la flora de Sri Lanka, se hace imprescindible una visita al Royal Botanic Garden de Kandy (ver reseña posterior); dónde se pueden contemplar el mayor número de especies autóctonas del pais. Aquí os dejo alguna muestra de las flores que se pueden ver por la isla y que vosotros mismos podeis fotografiar: lilas de agua, lotos, trompetillas, orquideas, etc ....





    FAUNA:

    Bueno, como os podeis imaginar el tema de los bichos es también exhuberante .... pero empecemos por el comienzo, los que mas abundan son los perros y los cuervos ... hay a patadas. Una inscripción (creo recordar en Sigiriya) ponía una especie de maldición para aquellos que entrasen a robar: se reencarnarían en perro o cuervo si así lo hacian. Como le comenté a nuestro guía, parece que muchos lugareños tenian en aquella época al menos la mano muy larga ... y los disoses los han castigado.

    Hay varias variedades de reptiles y serpientes, entre ellas la cobra ... disponen de una especie de lagarto que cambia de color como los camaleones (ver foto) y que se encuentra por todos los lados, además de los varanos (que digestión se está echando el de la foto, no podía ni con su alma ...). Variedades de monos, unos que solo viven allí y forman una sociedad muy característica, salió hace poco un reportaje en un documental en TV.




    Los elefantes se pueden ver en el orfelinato de Pinnawela, ver posteriormente la reseña ...

    Y respecto a los pajaritos, pues Sri Lanka está empezando a ser mundialmente conocida por sus múltiples parques nacionales naturales y observatorios de pájaros. En nuestra estancia en el hotel de Sigiriya, había gente que participaba en observaciones de pájaros y se ofertaban excursiones específicas para ello. Aquí abajo os dejo una muestra de algunos de los que he podido fotografiar en libertad:



    sin dejar de mencionar a nuestro amigo el "golosón" que no dejaba de chupar los dátiles de las palmeras (por cierto es un macho, por si no os habiais fijado bien !!)




    CONTINUO, con la descripción de los sitios a visitar, en los post siguientes .....
    Última edición por Juan55; 06/11/09 a las 17:56:06

  2. #2
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    Predeterminado

    Sri Lanka ha tenido muchas capitales a lo largo de su historia, que no es corta. Las primeras capitales se encontraban mas hacia el norte de la isla, pero su proximidad a la India y su facilidad para ser invadidos durante los distintos avatares de su historia, hicieron que progresivamente se fuesen moviendo mas hacia el sur, conforme la capital anterior era conquistada o abandonada. En cada nueva capital siempre existió un Templo del Diente de Buda, la reliquia mas sagrada del budismo, que era siempre trasladado por cada rey que la llevaba con él (símbolo de poder y fuerza) a la nueva capital. Las principales capitales de Sri Lanka fueron: Sigiriya, Anuradhapura, Polonnaruwa, Kandy y ,ahora actualmente, Colombo, escogida por el puerto y las comunicaciones para sacar el té del pais.

    A continuación os pongo los sitios mas importantes que hemos visitado:

    El orfanato de elefantes de Pinnawela


    Situado a medio camino entre Colombo, la capital de Sri Lanka, y Kandy, la antigua capital. El orfanato de elefantes de Pinnawela fue establecido por el Departamento de Vida Salvaje de Sri Lanka en 1975 para proteger y cuidar a bebés elefantes encontrados en la jungla sin su madre, debido a la muerte natural o provocada de esta última. En la mayoría de los casos es el hombre quien mata a la hembra adulta, o coloca trampas donde, o bien caen la madre y su cría, produciéndose la muerte de la primera, o bien queda atrapado únicamente el bebé. Hoy en día Pinnawela alberga la mayor manada de elefantes en cautividad del mundo, pues desde 1984 han nacido en el orfanato veinte nuevos ejemplares, conformando un grupo de setenta y tres elefantes. Estos animales juegan un importante papel estético, económico y cultural en Sri Lanka, pues se utilizan para cargar madera y como elemento impactante en los festivales religiosos; conscientes de su importancia y del peligro de extinción, el gobierno protege los elefantes castigando su matanza con la pena de muerte. En el orfanato de Pinnawela se puede disfrutar de las actividades diarias de los elefantes desde las ocho y media de la mañana hasta las seis y media de la tarde. Los viajeros pueden acariciar a los elefantes, subirse en ellos y fotografiarlos mientras se bañan en el río, descansan bajo los árboles o juegan en el valle. Pero lo que más atrae a los turistas es la hora del baño y la hora de la comida, pues les está permitido alimentar a los bebés con biberones de leche y ver como los elefantes adultos reciben grandes cantidades de hojas y cortezas de palmera.

    Texto tomado de: Viajes a Sri Lanka: visita un orfanato de elefantes en Pinnawela





    La estatua de Aukana Buddha


    Unos 30 kms al noroeste de Dambulla, cerca del viejo lago de Kala Wewa, en la pequeña villa de Aukana, se encuentra la estatua del Buda Aukana, la mas venerada de todo Sri Lanka. La escultura data del siglo V, está atribuida al rey Dhatusena y mide 13 metros de altura. Realizada en un solo bloque de piedra (se puede observar el hueco cerca), es la estatua mas alta de Buda que existe actualmente en el mundo al haber sido destruidas las de Bamiyan en Afghanistan.

    La talla es majestuosa y está relaizada en la postura "Asisa Mudra" (la postura de la bendición), en contra de la mayoría de las estatuas de Buda que se encuentran realizadas en la postura "Abhaya Mudra" (No temerosa). Los pliegues recuerdan a la transparncia, elegancia y gracia natural de la escuela helénica, es una obra maestra no cabe duda. Esta escultura es la mas copiada de Buda a lo largo de Sri Lanka, con copias en Colombo, Dondra, Ratnapura, and Trincomalee.

    Tiene algunas particularidades como cuando llueve: las gotas de agua que caen desde la punta de la nariz vienen a dar justo entre los dos pies del buda de una forma milimétrica. Todos los pliegues tallados en el ropaje hacen de canales para recoger y guiar el agua de lluvia a un punto común. Fue descubierta por un inglés que viajaba en un tren cercano y pudo avistar la pequeña coronita tallada del buda. Hasta entonces la selva la había dejado oculta. Al ser un lugar de peregrinación obligado entre los budistas, suele visitarlo mucha gente.

    El nombre Aukana significa “comedor de sol” y es la salida del sol la mejor hora para contemplar la estatua cuando se pueden apreciar mejor el efecto de los pliegues resaltados por el sol naciente. Nosotros lo visitamos por la tarde y encontramos un fuerte contraluz, como podeis observar en las fotos.





    Sigiriya: La Roca del León

    Una enorme roca granítica de 200 metros de altura emerge en medio de la frondosa selva de la planicie de la zona central, a 169 km. de la capital y a 92 de Kandy. En su extensa cima y en sus faldas, el rey parricida Kasyapa (477-495 AC) hizo construir allá por el s.V AC su capital, una gran fortaleza con un palacio, pabellones, jardines y estanques cuyos restos se conservan todavía hoy. Es Patrimonio de la Humanidad y una de las maravillas del mundo antiguo.




    Cuenta la leyenda que el rey Kasyapa, hijo del Rey Dhatusena y una consorte, asesinó a su padre emparedándolo vivo, y luego usurpó el trono que por derecho correspondía a su hermano Mogallana, mas joven pero heredero real hijo de Dhatusena y la verdadera reina. Mogallana huyó a la India para escapar de los intentos de asesinato de su hermano, jurando venganza. Sabiendo del inevitable regreso de Mogallana, Kasyapa construyó un palacio en la cumbre de Sigiriya (una roca de más de 200 m.) como una fortaleza palaciega, pero al pasar tanto tiempo como Mogallana no daba señales de vida, Kasyapa iba mejorando su palacio e instalaciones militares y construyó templos, jardines acuáticos, piscina, cómodas estancias y eróticos frescos que cautivarían la imaginación de poetas y visitantes.

    Mientras tanto, en la India Mogallana levantó un ejército con la intención de retornar y retomar el trono que por derecho le correspondía, tardo 18 años, Mogallana finalmente llegó y declaró la guerra a su hermano. Durante la batalla los ejércitos de Kasyapa le abandonaron, y éste se suicidó cayendo sobre su espada. Mogallana trasladó la capital de nuevo a Anuradhapura, convirtiéndose en el nuevo rey de Sri Lanka, aunque eso sí, gracias a un ejército indio.

    Llamado el Boulder Garden, este jardín de rocas gigante está en la entrada principal de la roca de Sigiriya. Al pie de la roca, encima de la cual estaba construida la antigua capital de Sri Lanka, las rocas más pequeñas, pero aún imponentes constituyen una buena defensa contra las invasiones. Las rocas están vinculadas por caminos, que dejan a pensar que había un camino de guardia. Llegan hasta la parte norte de la roca. Algunos tienen huellas cuadradas, es porque la ciudadela los usaba como refuerzos en su estructura de ladrillo. La sala de consejo del rey estaba en el jardín de las rocas, y puedes ver algunos restos discretos. Hay un trono de granito que mide cinco metros, excavado en una de las rocas gigantes. Otra roca servía de tanque para el agua.





    A medio camino de la subida, en una galería natural situada vertiginosamente en su costado, hay unos frescos excepcionales que representan torsos desnudos de unas doncellas conocidas como "Las Doncellas Doradas", que exhiben pechos hermosos, adornos , algunas de ellas con ofrendas en sus manos. Una galería de frescos que ilustran sensuales figuras femeninas en tonos terracota, de entre los que destaca el turquesa en la vestimenta o en los accesorios que adornan a estas mujeres. Están además sus nombres, grabados en la roca, aspecto enunciado por los conocedores como “grafiti”, y cuya presencia indica la original existencia de más de 500 frescos de mujeres, borrados probablemente cuando el palacio pasó a tener fines monásticos budistas a fin de que las imágenes no “distrajeran” a los monjes de su meditación.




    A esta roca-fortaleza se subía al final de su recorrido,en la última etapa, por las fauces de un gigantesco león que fue tallado en la roca aprovechando el curioso perfil del peñasco y del que sólo se conservan hoy las garras, de ahí el nombre de "Roca del León".






    Como se puede apreciar en las fotos de arriba, la última subida a la parte superior de la roca se realiza actualmente a través de una mezcla de estrechas escaleras metálicas y de pasos y peldaños excavados en la roca. Se pueden ver los restos de las ranuras talladas en la roca que en pasado sirvieron para construir el palacio y por dónde accedían los obreros. Esta última parte de la subida es a veces peligrosa ya que la pared rocosa del lado derecho está llena de enormes colmenas de abejas ... con frecuencia se montan enjambres al asustarse la gente con su presencia, cunde el pánico y tienen que clausarar la visita final.

    Una vez llegados a la parte superior, se pueden contemplar los restos del Palacio Real y sus dependencias, la enorme piscina real excavada en roca con su asiento real, jardines de palacio, etc ... todo ello rodeado de unas impresinantes vistas de todo el contorno.




    Unos comentarios sobre la subida: ésta dura cerca de una hora y suele haber gente, es empinada en algunos sitios y con muchas escaleras. NO HAY AGUA EN TODO EL RECORRIDO, así que comprar agua abajo a la entrada o llevarla en una mochila, especialmente si hace calor.

    Aunque no os guste, vais a tener siempre uno o dos "acompañantes-muleta" que os van a ayudar a la subida, mas vale que os lo tomeis a bien... yo tuve dos "muletas humanas" .... cobran o les das unos 15$ por persona. Es su forma de ganarse la vida ... son gente muy afable y educada ... uno de los que me tocó hablaba un inglés precioso y tenia una gran cultura, así que nos pasamos todo el recorrido charlando, al final disfruté mucho con él; su copmpañia y su charla resultó un placer.



    Polonnaruwa

    La segunda capital de los reinos cingaleses entre los siglos XI y XIII, es junto a Anuradhapura el yacimiento arqueológico más importante de la isla, una auténtica joya artística. Se encuentra a 140 kilómetros al noreste de Kandy y a 100 kilómetros al sureste de Anuradhapura, junto a una zona de grandes estanques construidos por el rey Parakramabahu. Destacan los palacios reales y de su sucesor, Nissanka Malla, un recinto rectangular amurallado que alberga un gran número de edificios, y, sobre todo, las maravillosas esculturas del Gal Vihara, cuatro imágenes del Buda talladas en la roca granítica.

    Después del traslado de la capitalidad desde Sigiriya a Anuradhapura (recordar la historia del hermano parricida y la Roca del León), en el siglo X los indúes chola (de raza tamil) invaden la isla y Anuradhapura es abondanada para escoger una capital mas al sur, fijando su nueva sede en Polonnaruwa, una antigua fortaleza situada en el vado del río Mahaveli, el mejor lugar para controlar posibles invasiones de los ejércitos. Sus murallas tenían un perímetro de seis kilómetros ya antes de ascender a la categoría de capital y pronto se convirtió en el centro de mando de los rebeldes. Cincuenta años después de su exitosa campaña, los tamiles Chola se vieron asediados por todo tipo de problemas tanto en Sri Lanka como en sus reinos de la India y en 1070 acabaron retirándose ante el empuje de la guerrilla cingalesa, encabezada por Vijayabahu, un joven pariente del antiguo rey en el exilio. Siguiendo la tradición, Vijayabahu se coronó en la ya ruinosa Anuradhapura, pero decidió trasladar la corte a Polonnaruwa. Su reinado fue largo y fructífero, consiguiendo que el país viviera en paz durante cuarenta años. Vijayabahu adornó su nueva capital con palacios, templos budistas, enormes represas, canales y jardines. Con todo lo espectaculares que fueron estos trabajos, los cronistas reservan sus mejores elogios para Parakramabahu I. Y es que la vena espiritual de este monarca del siglo XII le llevó a favorecer de manera especial al clero budista. Pero también fue el artífice de aún más colosales obras públicas, como la del lago artificial destinado a irrigación más grande construido hasta entonces que con sus 2.100 hectáreas era un auténtico mar interior.

    Hoy dia los restos de esta capital son inmensos tanto por su extensión como por las construcciones que han llegada a nosotros, un gran legado arqueológico que nos dan muestra de la magnificiencia de esta antigua ciudad. Tal es así que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982.




    En este grupo de fotos se puede observar lo que queda del magnífico Palacio construido en el siglo XII por Parakramabahu, de siete planmtas de altura, hoy dia solo quedan las rui¡nas de dos plantas, las escaleras de acceso a a la planta superior y paredes con restos del acabado en yeso. Cerca estaba la piscina real con el edificio del vestuario del rey. Las dos fotos da abjao son las ruinas del Parlamento del rey Parakramabaku situado cerca del palacio real dentro de las fortificaciones internas de Polonnaruwa. Es notable por los frisos de los elefantes en varias posiciones alrededor de su base y por los dos leones al final de las escaleras.





    A una corta distancia al norte del Palacio Real yace un número de edificaciones interesantes relacionadas con la religión de los cuales esta es Vatadage (casa de reliquias circular). Cuatro escaleras adornadas con con finos pilares dirigidos hacia una baja dagoba circundada de cuatro Budas sentados, uno hacia cada punto cardinal. Cerca se encontraba el antiguo Templo del Diente, dónde se guardó la reliquia sagrada del diente de Buda.




    Dentro de la ciudad, se pueden ver montones de edificios y templos de distintas religiones, hinduistas sobre todo, así como muchos estupas, alguno de ellos grandiosos ... todos ellos situados entre jardines y paseos cuadrangulares con muros de ladrillo rojo.



    A corta distancia al norte de Kiri Vihara se encuentra una larga base de roca granítica que fue tallada con cuatro imágenes de Buda llamadas Gal Vihara, la Cueva de los Espíritus del Conocimiento, un grupo escultórico perteneciente al monasterio de Parakramabahu, al norte del complejo. Se trata de tres colosales estatuas del siglo XII excavadas en una pared de granito que ejemplifican lo más sublime del arte budista cingalés. El Buda erecto de siete metros de altura y brazos cruzados sobre el pecho -una postura bastante inusual- reflexiona sobre su búsqueda de la iluminación, el Nirvana; mientras que la figura de catorce metros reclinada a su lado representa al Maestro en paranirvana, el momento de paz trascendental en el que las pasiones humanas son aniquiladas. A la izquierda hay un Buda más convencional, sentado, más pequeño y con menos finura en su acabado que las otras dos imágenes. Queda un cuarto Buda pequeño, tallado dentro de una cueva sujeta por dos pilares.



    Dambulla

    El Templo de la Cueva de Dambulla también conocido como el Templo de Oro de Dambulla, está situado en Dambulla, en la parte central de Sri Lanka, en el distrito de Matale, Provincial Central de Sri Lanka, a 148 kilómetros al nordeste de Colombo y a 72 kilómetros al norte de Kandy. Fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1991.

    Es un complejo de cuevas con templos en su interior, en el más grande y mejor conservado de Sri Lanka. Las torres de roca de 160 m de altura sobre los llanos circundantes. Hay más de 80 cuevas documentadas en los alrrededores. La principal atracción son 5 cuevas, que contienen estatuas y pinturas. Este templo data del siglo I a.C. y está construido encajado en la roca. Dispone de 5 salas de culto que se suceden en cuevas. Allí verás estatuas de budas y frescos. La segunda cavidad está habitada por 150 estatuas de dioses de tamaño natural. Las paredes están cubiertas de frescos que representan la vida de Buda y la historia del budismo en Sri Lanka. En ciertas cuevas encontramos budas tallados en la misma roca. Los frescos están magníficamente conservados; al levantar la cabeza para admirarlos da la impresión de que hubiera una tela en el techo y no la roca pintada.
    Las pinturas sobre las paredes de las cuevas incluyen la tentación de Buda por el demonio Mara y el primer sermón de Buda. Cubren 6.000 m² de pared rocosa con 2100 m2 de pinturas.

    Hay un total de 153 estatuas de Buda, 3 estatuas de reyes srilanqueses y 4 estatuas de dioses y diosas. Las últimas 4 son estatuas de dioses hinduistas, dios Vishnú y dios Ganeṣa.

    Los habitantes del Sri Lanka prehistórico vivieron en estas cuevas antes de la llegada de budismo a la isla, pues hay sitios de entierros con esqueletos humanos del año 700 a. C., de hace unos 2700 años, que ha sido desenterrados en esta área de Ibbankatuwa cerca de las cuevas de Dambulla.







    Última edición por Juan55; 05/11/09 a las 11:40:14

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    Kandy

    Kandy es una ciudad de Sri Lanka, conocida como la capital de las montañas. Se ubica a 115 km de Colombo). La ciudad destaca por su belleza y por ser el corazón del budismo. Fue declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1988.

    En medio de las calles y bazares siempre animados como el Mercado Municipal, el Centro de las Artes y la Artesanía.




    Kandy: El Templo del Diente

    Al lado del lado, en el medio de la ciudad se encuentra el Dalada Maligawa, conjunto arquitectónico formado por pabellones de color rosa con cubiertas rojas donde se encuentra el Templo del Diente de Buda, principal centro religioso de los budistas. El edificio monumental con un techo de oro se construyó en dos etapas durante los siglos XVII y XVIII como se pueden ver en grabados y pinturas que se conservan en el propio templo. Durante la colonización inglesa, la reliquia fue devuelta al templo.

    En el mes de julio, Kandy se llena de vida durante el festival que se celebra allí, con millares de peregrinos, elefantes magnificamente adornados, bailarines, acróbatas y miles de luces.

    Se dice que después de la muerte de Buda, uno de sus dientes fue llevado a Sri Lanka, país ya convertido al budismo, para estar más seguro que en la India. El diente fue desplazado en varias ocasiones, cada vez que la capital del reino cambiaba. Polonnaruwa, Anuradhapura, y ahora lo encuentras en Kandy, en un templo enorme, corazón espiritual de todo el país. La gente llega de todas partes para adorar el diente.




    La entrada, de madera rara, está guardada por varios hombres que rinden honores, y por colmillos de elefantes. En frente, están tocando tambores e instrumentos durante el tiempo que dura la ceremonia, normalmente 3 veces al día. Parece un lugar más importante que la corte de un rey. El templo consta de dos pisos, bellamente ornamentados por placas de plata y oro lujosamente talladas por orfebres




    Para poder entrar, hay que conseguir la autorización de los monjes del templo. Tuvimos la suerte de poder verlo, aunque sea a cierta distancia (ver fotos): La reliquia se guarda dentro de un estupa pequeño de oro y piedras preciosas, protegido dentro de siete cajas. Las dos llaves que abren el estupa la tienen el presidente de la república y el lama del templo. El Diente de Buda es símbolo de poder absoluto y también, de los derechos de las personas.




    El templo adyacente es una auténtica maravilla desde el punto de vista arquitectónico. La ornamentación es ostentosa y lujosa, policromada, como un libro abierto para comprender, a través de frescos, grabados y explicaciones la vida de buda, las doctrinas del budismo y como decía antes, la idiosincrasia cingalesa.

    En 1998 el templo fue atacado separatistas tamiles y ha sido restaurado.


    Kandy: Royal Botanic Garden

    Para todos aquellos que deseen conocer mejor los árboles y las flores de esta isla, es imprescindible una visita al Royal Botanic Garden de Kandy, dónde se pueden ver mas de 800 especies de árboles autóctonas de la isla y que no se ven en ninguna otra parte del mundo, estan convenientemente señalados con etiquetas de color rojo. Destacan la hermosura de sus jardines, las flores, los jardines de palmeras y plantas medicinales, el enorme ficus, así como un importante jardín de orquídeas con mas de 300 especies diferentes. Destaca la orquidea multicolor que os pongo en el primer post.







    Kandy: Las danzas cingalesas


    La visita al triángulo cultural no se habrá completado convenientemente si no es con los espectáculos danzantes. Las danzas de diablos enmascarados, las danzas rituales o medio religiosas o las danzas puras de Kandy con ropas multicolores aún forman parte integrante de la cultura cingalesa.



    El baile kandiano es la danza oficial cingalesa, que se remonta a los tiempos de los reyes de Kandy. Existen cuatro versiones donde se imitan los movimientos de los animales a través de multitud de gestos, como la Danza de la Cobra. El danzarín, vestido con una larga falda, lleva el torso desnudo y va engalanado con numerosos collares de plata y marfil, pulseras y aros de plata en los pies.




    Estos danzarines, que van acompañados de músicos y percusionistas, realizan piruetas y saltos. También realizan danzas acrobáticas en las que mientras danzan soportan múltiples platos que giran sobre palillos sujetos con la boca.




    No hay que olvidarse de las tradiciones del fuego: el espectaculos de faquires que pasan antorchas por el cuerpo sin quemarse y de aquellos que se pasean por encima de los rescoldos encendidos.


    Las cataratas Ramboda


    En el camino entre Kandy y las plantaciones de té hacia Nuwara Eliya, se encuentra el Parque de las Cataratas Ramboda, un paraje natural de una belleza excepcional. Zona montañosa con zonas de bosque nuboso y salpicada de cataratas por cualquier sitio. La carretera sinuosa sigue las falda de la montaña mientras que las cataratas se ven a cada paso de la carretera:




    En pleno centro del parque, hay un pequeño hotel/parador/restaurante, llamado precisamente Ramboda Falls, en el que paramos a comer el típico arroz frito cingalés y una cerveza de gengibre. Las vistas del sitio prefiero que las veais vosotros mismos, una imagen vale mas que mll palabras:

    Última edición por Juan55; 08/11/09 a las 17:19:07

  4. #4
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    Predeterminado

    Las terrazas de té


    El camino hasta Nuwara Eliya está lleno de terrazas escalonadas con plantaciones de té, un paisaje fantástico que se puede contemplar siguiendo la sinuosa carretera que transcurre por las faldas de las laderas.









    Las terrazas de hortalizas y verduras


    La zona mas alta, por encima de los 1600 mts el té no se cultiva, y aquí las terrazas son de hortalizas y verduras de una calidad excepcional.








    Nuwara Eliya

    Nuwara Eliya, que en su día fue una de las ciudades de montaña preferidas de los británicos, sigue conservando vestigios del pasado: una combinación de arquitectura tudor y georgiana, tejados a dos aguas, céspedes inmaculados con rosales y lápidas cubiertas de musgo. Merece la pena una visita al pintoresco Hill Club (que dispone de campo de golf y pistas de tenis) o a los jardines botánicos y las plantaciones de té en las colinas de los alrededores.



    La ciudad fue fundada como zona de recreo de la colina para los Británicos durante la era colonial, debido a su clima parecido al británico, mucho mas fresco y lluvioso por encontrarse a casi 2000 mts de altura. Hicieron una copia de lo que podian encontrar en su pais, con los pasatiempos ingleses típicos incluyendo la caza, el polo y el hipódromo.

    La ciudad dispone de un bullicioso mercado local y bazaar, dóde pudimos encontrar seda natural autñentica sin mezclar a un precio muy razonable. Los asatres locales, por 5€ te confeccionan el traje, sarhi o ropa a medida en menos de 24 horas. En el mercadillo aledaño se puede encontrar ropa de marca a bajo precio y falsificada (ojo que te hacen en el reclamo con la auténtica y luego te meten la de mala calidad). Hemos encontrado hasta ropa de Zara !!


    Ratnapura: El estado de las gemas

    Ratnapura es el estado de las gemas. En medio de sus campos de arroz, se realiza artesanalmente la minería de las gemas mas preciosas del planeta (exceptuando los diamantes y las esmeraldas). La calidad de los rubíes, topacios y amatistas de las minas ya fue elogiada por Marco Polo hace más de 700 años. Los métodos de búsqueda de piedras preciosas han cambiado muy poco desde entonces. Se cavan pozos con marcos de madera de unos 2,5x2,5 mts y se va profundizando poco a poco, poniendo los marcos como armazón con vigas de madera y con helechos en las paredes para absorber y bloquear el agua que aparece (el enemigo constante, ya que hay que bombearla fuera sin parar). Las minas no tienen mas de 10-12 mts de profundidad, solo la necesarria para llegar traspasar cuatro capas y llegar a los aluviones prehistóricos que contienen las gemas en formas de arrastre fluvial primitivo. En cada pozo no se avanza mucho en sentido horizontal por debajo, para evitar que el terreno de los campos de arroz superficiales ceda. Por eso es normal ver múltiples pozos juntos.





    ....




    Además de numerosas tiendas, en Ratnapura hay dos museos privados sobre las gemas. En el de Gentagam, a las afueras, podrás ver como se trabajan y también comprar. Aunque si no eres un experto es mejor que te dirijas a los centros estatales: los State Gem Corporation, en Colombo y Kandy. También te comprueban la autenticidad de las gemas adquiridas en otros comercios. Nosotros hicimos la mejor compra de zafiros azules en la tienda oficial Laksala en Colombo, cuando volvimos a la capital del recorrido. Después de un rato y el regateo de turno, dos zafiros azules gemelos de 1 qt. cada uno para hacer unos pendientes (sin montar) de color azul intenso y muy buena calidad, 400$. Creo que es un gran precio.

    ....
    Última edición por Juan55; 08/11/09 a las 17:05:16

  5. #5

    Predeterminado

    Muy completa la guia, estupenda...

  6. #6
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    54

    Predeterminado

    MUCHAS gracias por ilustrarnos tu viaje! ¡Toda una experiencia la vuestra!
    Y las fotos ya no digamos, ole!

  7. #7

    Thumbs up Muy bueno

    No hay mucha información de Sri Lanka en español y esta guía me ha parecido muy buena. Muchas gracias.

    Por cierto, ¿cómo se pueden ver las fotos? A mí sólo me aparece una.

    Gracias.

  8. #8
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    Excelente guia y excelentes fotos Juan!! Te felicito

  9. #9
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    Predeterminado

    Muy buen reportaje ! dan ganas de ir para allá al momento, el guia ya puede estar agradecido. Muchas gracias por la informacion y detalles

    Post de este tipo tan detallados y bien ilustrados deberian tener una chincheta propia en cada seccion de viajes, son un referente buenisimo

    Un saludo

  10. #10
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    nov 2010
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    el bierzo
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    19

    Predeterminado

    Muchas gracias Juan por el post!!!!
    En unos días me voy para Sri Lanka a pasar las navidades y estoy recopilando toda la info posible, y la verdad, al pinchar en tu post en ningún momento se me paso por la cabeza encontrar algo tan completo, es muy agradable toparse con personas asi, que comparten gratuitamente y con tanto esmero sus experiencias, un saludo y un 10 para ti.

  11. #11
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    mar 2007
    Ubicación
    En el fondo del mar, matarile....
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    309

    Predeterminado

    Yo estuve en septiembre de 2011 en Sri Lanka y desde luego si tienes cierta afinidad por la fotografía antropológica, es un lugar estupendo, porque la gente se presta enseguida a sacar fotos. Yo fui con una agencia de viajes un poco más de aventura y el recorrido, además de un viaje en tren en segunda clase, incluía la visita a un par de parques nacionales (Minneriya, conocido por sus elefantes, y Yala, uno de los últimos refugios de los leopardos). También estaba prevista la visita a Horton Plains y World´s End, en la zona de Nuwara Eliya, pero los días que estuvimos, estuvo lloviendo de forma casi constante y con niebla y se tuvo que suspender la excursión porque resulta un poco peligroso en condiciones de poca visibilidad. La zona costera también es preciosa, especialmente los atardeceres desde Mirissa o Galle. En definitiva, un destino sumamente recomendable aunque en rápido crecimiento turístico. Podéis echar un vistazo a mis fotos en Sri_Lanka - Fotografías del mundo que nos rodea, aunque algunas son similares a las de Juan.

  12. #12

    Predeterminado

    Gracias Juan, me has traido a la mente viejas memorias y me recuerda que tengo cuentas pendientes con este maravilloso país (y su surf brutal). Muy buena guía para el que esté interesado en esta "Lagrima de la India"..recomiendo una visita a las playas del sur (Matara y Hambanota) y del este (Arugam Bay), según la época, desde donde se tiene acceso al parque de Yala que comenta Ingelosi (que por cierto, VAYA fotos más brutales que tienes en tu web, me he quedao boqueabierto)

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